В 1974 году на киноэкраны вышел фильм В.М. Шукшина «Калина красная». Снятый в концепции «советского реализма», он рассказывает о судьбе освободившегося из мест лишения свободы и пытающегося вернуться к нормальной жизни на свободе рецидивиста. Одним из прославивших фильм эпизодов стал «тюремный концерт»: хмурые осуждённые в робах на сцене поют «Вечерний звон» и песню на стихи Сергея Есенина «Ты жива ещё ль, моя старушка...» («Я по-прежнему такой же нежный...»), а из зала на них устремлены взгляды других осуждённых.

Обложка фильма Калина Красная Василий Шукшин в фильме Калина Красная. Берёзки Герой Василия Шукшина освободился из тюрьмы. Вологодская область, знаменитый кадр с мостками Герой Василия Шукшина и другие осуждённые поют песню Вечерний звон Осуждённые слушают других осуждённых, знаменитый кадр из фильма Калина Красная Неизвестный зек в фильме Калина Красная: Я по-прежнему такой же нежный...

В 2002 году стартовал вдохновлённый идеей социальной реабилитации осуждённых через творчество всероссийский конкурс песни среди осуждённых «Калина Красная». Записи финальных концертов конкурса с участиём звёзд тиражируются на DVD и распространяются на ТВ, были изданы несколько сольных альбомов финалистов «Калины Красной», а отдельные песни выходили в сборниках популярной музыки. C 2004 года в эфир «Радио России» выходит программа «Калина Красная: ваши письма, и песни, спетые сердцем». В этой программе письма и истории звучат в сопровождении песен участников конкурса «Калина Красная».

Лена Калинина и Александр Маршал. Калина Красная на Радио России Работа над программой Калина Красная на Радио России Саша Никольская и Вячеслав Клименков в программе Калина Красная. Кадр из фильма Сказка о соловьях-разбойниках Лена Калинина.Программа Калина Красная на Радио России Работа над программой Калина Красная на Радио России Вячеслав Клименков. Программа Калина Красная на Радио России

Первый финал всероссийского конкурса «Калина Красная» прошёл в 2003 году в Москве, с тех пор конкурс проходит ежегодно: состоялись финальные гала-концерты в Ростове-на-Дону в 2004 году, в Челябинске в 2005 году, в Уфе в 2007 году, в Красноярске в 2008 году, в Архангельске в 2009 году, в Самаре в 2010 году, в Оренбурге в 2011 году, в Санкт-Петербурге в 2012 году, в Барнауле в 2013 году, в Вологде в 2014 году, в Краснодаре в 2015 году, в Екатеринбурге в 2016 году и в Волгограде в 2017 году. Во многих регионах России каждый год проходят региональные полуфиналы — отборочные концерты, где жюри выбирает лучших из десятков осуждённых артистов.

Калина Красная 2015, Краснодар Калина Красная 2012, Санкт-Петербург Калина Красная 2007, Уфа Калина Красная 2010, Самара Калина Красная 2003, Москва Отборочный концерт второго этапа Калины Красной 2013 в Новосибирске

В 2016 году немецкой кинокомпанией Filmbüro Süd был снят документальный фильм «Von Sängern und Mördern» («О певцах и убийцах», дипломатично переименованный для русскоязычного зрителя в «Сказку о соловьях-разбойниках»). Он впервые показал непростую и глубокую изнанку конкурса, задуманного как шаг к гуманизации российской системы исполнения наказаний. По некоторым сведениям, фильм был запрещён к показу на российском телевидении, а независимый кинофестиваль «Артдокфест», на котором его единственный раз увидели российские зрители, вскоре был вынужден переехать в Ригу.

Осуждённые записываются для конкурса. Кадр из фильма Сказка о соловьях-разбойниках Художественный совет Калины Красной. Кадр из фильма Сказка о соловьях-разбойниках Вячеслав Клименков, руководитель конкурса. Кадр из фильма Сказка о соловьях-разбойниках Наталия Абашкина, режиссёр конкурса, в колонии. Кадр из фильма Сказка о соловьях-разбойниках Осуждённые записываются для конкурса. Кадр из фильма Сказка о соловьях-разбойниках Осуждённые записываются для конкурса. Кадр из фильма Сказка о соловьях-разбойниках

На этом сайте, в некоммерческом культурологическом проекте Песни «Калины Красной» мы собираем все самые интересные песни осуждённых, просочившиеся из-за занавеса довольно закрытого от публики конкурса. Большинство песен были написаны в местах лишения свободы, все песни впервые были исполнены именно в исправительных учреждениях. Некоторые записи звучали в радиопередаче «Калина Красная», некоторые — публикуются впервые. Часть размещённых песен исполнялась на финальных гала-концертах конкурса, исполнители некоторых не были этапированы к месту проведению финала или просто не были допущены к выступлению, как склонные к побегу или агрессивному поведению.

На наш взгляд, песни осуждённых — неразработанный, неисследованный пласт российской культуры, не только музыкальной. Они многое могут рассказать о том, какой и почему Россия является сегодня.