В 1974 году на киноэкраны вышел фильм В.М. Шукшина «Калина красная». Снятый в концепции «советского реализма», он рассказывает о судьбе освободившегося из мест лишения свободы и пытающегося вернуться к нормальной жизни на свободе рецидивиста. Одним из прославивших фильм эпизодов стал «тюремный концерт»: хмурые осуждённые в робах на сцене поют «Вечерний звон» и песню на стихи Сергея Есенина «Ты жива ещё ль, моя старушка...» («Я по-прежнему такой же нежный...»), а из зала на них устремлены взгляды других осуждённых.

Обложка фильма Калина Красная Василий Шукшин в фильме Калина Красная. Берёзки Герой Василия Шукшина освободился из тюрьмы. Вологодская область, знаменитый кадр с мостками Герой Василия Шукшина и другие осуждённые поют песню Вечерний звон Осуждённые слушают других осуждённых, знаменитый кадр из фильма Калина Красная Неизвестный зек в фильме Калина Красная: Я по-прежнему такой же нежный...

В 2002 году стартовал вдохновлённый идеей социальной реабилитации осуждённых через творчество всероссийский конкурс песни среди осуждённых «Калина Красная». Записи финальных концертов конкурса издаются на DVD и распространяются на ТВ, были изданы несколько сольных альбомов финалистов «Калины Красной», а отдельные песни выходили в сборниках популярной музыки. C 2004 года в эфир «Радио России» выходит программа «Калина Красная: ваши письма, и песни, спетые сердцем».

Первый финальный концерт «Калины Красной» прошёл в 2003 году в Москве, с тех пор конкурс проходит ежегодно: состоялись финальные концерты в Ростове-на-Дону в 2004 году, в Челябинске в 2005 году, в Уфе в 2007 году, в Красноярске в 2008 году, в Архангельске в 2009 году, в Самаре в 2010 году, в Оренбурге в 2011 году, в Санкт-Петербурге в 2012 году, в Барнауле в 2013 году, в Вологде в 2014 году, в Краснодаре в 2015 году и в Екатеринбурге в 2016 году.

Калина Красная 2015, Краснодар Калина Красная 2012, Санкт-Петербург Калина Красная 2007, Уфа Калина Красная 2010, Самара Калина Красная 2003, Москва Отборочный концерт второго этапа Калины Красной 2013 в Новосибирске

В некоммерческом проекте Песни «Калины Красной» мы собираем все самые интересные песни осуждённых, ставших участниками или финалистами конкурса. Большинство песен были написаны в местах лишения свободы, все песни впервые были исполнены именно в исправительных учреждениях. Некоторые записи звучали в радиопередаче «Калина Красная», некоторые — публикуются впервые. Часть размещённых песен исполнялась на финальных гала-концертах конкурса, исполнители некоторых не были этапированы к месту проведению финала или просто не были допущены к выступлению, как склонные к побегу или агрессивному поведению.

На наш взгляд, песни осуждённых — неразработанный, неисследованный пласт российской культуры, не только музыкальной. Они многое могут рассказать о том, какой и почему Россия является сегодня.